Existen datos poco conocido en la industria CAD, y que  rara vez se mencionan,  es que AutoCAD tenía un antepasado que es anterior a la fundación de Autodesk. Un producto llamado INTERACT.
Esta es una foto del sistema INTERACT CAD, alrededor del año 1978. El hardware es un ordenador S-100 con dos unidades de disquete de 8” (1)  y una tarjeta gráfica de píxeles 640 × 480. La entrada es a través de un digitalizador Houston Instrumentos (2) y una terminal de Televideo.
  1. Se usaban en las estaciones IBM cuya capacidad variaban desde los 79.7 kb(año 1971) hasta las de doble densidad de  1,200 kb (año1977).
  2. Posteriormente los tableros Calcomp fueron los favoritos de los usuarios CAD para el ingreso y digitalización de comandos y datos

 

INTERACT fue el primer sistema CAD para ejecutarse en el procesador de un microordenador. (Otros sistemas CAD de empresas propietarias de hardware, ejecutaban sus aplicativos CAD desde  mainframes o minicomputadoras.) Su primer cliente comercial fue Atlantic Richfield, que utiliza el sistema para planificar inmersiones profundas para plataformas petrolíferas.
INTERACT fue escrito por Mike Riddle. Anteriormente él había trabajado en el sistema Computervision CADDS3, que fue utilizado por, Marathon Steel, para  detallar el acero estructural utilizado en la central nuclear de Palo Verde, al oeste de Phoenix.
Con la seguridad en sí mismo, Riddle  pensó que podía reescribir  CADDS3 y hacerlo mejor.
Él escribió INTERACT en su tiempo libre, a partir de 1977. Estaba limitado por el estado del hardware de ese momento  – tenía que escribir el programa en partes  y compilarlo en las tarjetas existentes de esa época. En última instancia, decidió que necesitaba un procesador que podría soportar hardware múltiple (procesador, digitalizadores, pantalla de video, dispositivos de almacenamiento, etc.)
Marinchip Systems, propiedad de John Walker y Dan Drake, realizó una placa principal S-100 con un procesador de TMS-9900 TI que se ajustaba perfectamente a sus requerimientos.
Cuando John Walker vio INTERACT ejecutarse en el equipo Marinchip Systems, quedo lo suficientemente impresionado que decidió convertirse en un distribuidor del  software.
A finales de 1981, Walker, Drake, Riddle, y alrededor de una docena de otras personas, se reunieron para fundar lo que,  en enero de 1982, se convertiría en Marinchip Software Partners, y poco después, Autodesk.
Fundadores de Autodesk el 30 de Enero de 1982.
De izquierda a Derecha:
Rudolf  Künzli, Mike Ford, Dan Drake, Mauri Laitinen, Greg Lutz, David Kalish, Lars Moureau, Richard Handyside, Kern Sibbald, Hal Royaltey, Duff Kurland, John Walker, Keith Marcelius
INTERACT fue reescrito en el lenguaje C, para ejecutarse en el nuevo PC de IBM, y fue rebautizado, primero como MicroCAD, y luego, como AutoCAD, (el nombre MicroCAD ya había sido patentado por otra empresa)
La forma de interactuar con AutoCAD de hoy se parece muy poco a la versión original (lo único que se ha mantenido es la ventana de comandos, antes se llamaba “command line”).
Sin embargo, la mayoría de los comandos de INTERACT originales siguen trabajando en AutoCAD.
Desde el evento COMDEX en las Vegas (Noviembre 1982) en la que apareció la primera versión de AutoCAD versión 1.0 (para DOS) hasta la versión AutoCAD 2016 (versión 20.1 s), AutoCAD es el programa de referencia del Diseño Asistido por Computadora (CAD).
Clásica imagen de AutoCAD para DOS
Para los que empezamos con AutoCAD en la década de los 80s, para aquellos que no tenían un tablero digitalizador, era normal el uso de la flecha de dirección del teclado para mover el cursor o hacer cálculos mentalmente para calcular la próxima coordenada en base a los desplazamientos X e Y del cursor (delta X , delta  Y , conocidas como coordenadas relativas).
Ya la versión 2.17 trabaja con mouse pero no soportaba las primeras versiones de Microsoft Mouse y se cargaba el ADE-3 para trabajar en tres dimensiones, esta versión necesitaba mantener en la disquetera el disco de instalación de 5-1/4 para ejecutarse, con monitores CGA y tarjetas de video TECMAR o HERCULES.
Uno de los primeros  libros en español sobre AutoCAD que se usaba en el Perú fue la “Guía del Usuario AUTOCAD Dibujo Asistido por Ordenador” de J.L.Cogollor Gomez, (Profesor de AutoCAD de la Universidad Pontificia de Salamanca de Madrid).
Posteriormente con la aparición de Windows 3.0 y 3.1 el mouse era el instrumento de moda para las nuevas PCs, y AutoCAD saca provecho de ello incluyéndolo como dispositivo de señalización (antes el mouse solo tenía 2 botones), pero AutoCAD en su versión 9, ya soportaba el co-procesador matemático, así que había que comprarlo a parte e incluirlo en las placas , posteriormente apareció el famoso emulador del co-procesador matemático para poder ejecutar AutoCAD 10 en cualquier PC e inclusive en UNIX,  redes Novell y equipos MAC.
Con la versión AutoCAD  v10 en Octubre de 1988, se empezó a masificar el uso de AutoCAD, aparecieron las primeras publicaciones  que cubrían tópicos avanzados del Programa en español, como las de Javier López Fernández  y Juan Carlos Bartolomé Larrinaga de la editorial McGraw-Hill: “AutoCAD Avanzado v.10”.
Este libro tenía el inconveniente que los comandos de AutoCAD también estaban traducidos al español, por ejemplo el comando “OOPS”  es “RECUPERA” y “EDGESURF” era  “SUPLADOS”, en América Latina se usaba el AutoCAD en Ingles. Las siguientes ediciones de las nuevas versiones incluirían el aporte de José Antonio Tajadura Zapirain y de la Licenciada Begoña Manzo Irurzum.
En el año 1990 se lanzó la versión de AutoCAD v11 introdujo la variable TILEMODE para pasar al espacio papel y desaparece el comando 3DLINE.
En Junio de 1992 se lanzó la versión de AutoCAD v12, para muchos la mejor se ejecutaba sobre DOS, Windows 3.1, y red Novell, se mantuvo por mucho tiempo porque se empezaron a masificar las aplicaciones  en AutoLISP, esta versión de AutoCAD podía acceder a Bases de Datos Externas con modulos especiales de ADE (Autodesk Data Extension).
La versión AutoCAD v13, apareció en Noviembre de 1994, tuvo muchos problemas para ejecutarse en el famoso Windows 95 de Microsoft, solo a fines de 1995 Autodesk lanzo el reléase rc4 para AutoCAD 13 lo que soluciono el problema, pero era difícil hacer que los usuarios confiaran en el binomio WINDOWS 95 + AutoCAD r13.
Para  Febrero de 1997 se lanza AutoCAD v14, full Windows, abandonando definitivamente DOS y obligando a muchos a buscar su tarjeta de video Trident  con los controladores para AutoCAD, Autodesk reescribe totalmente el programa y se empiezan a comercializar las aplicaciones verticales especializadas para cada sector de la industria de manufactura, construcción y entretenimiento. (AutoCAD Mechanical, AutoCAD Architectural, AutoCAD Land Development Desktop, AutoCAD MAP) lo que hace que esta versión sea la que más tiempo se ha mantenido en el mercado. En esta versión de AutoCAD aparece por vez primera el Visual Lisp, permitia generar archivos ARX  desde la plataforma de Programacion de AutoCAD.
En el año 1999 se lanzó AutoCAD 2000, pero no se lanzaron las aplicaciones para cada uno de los mercados verticales que mantenía Autodesk, en el 2000 se lanzó la versión de AutoCAD 200i (AutoCAD Internet), que incluía la opción de publicación en la web, la capacidad de acceder a información sobre el diseño desde cualquier ubicación,  y las herramientas drag and drop, arrastrando el contenido de los sitios web de los fabricantes y soltándolo en dibujos (lo que ahora es el Design Center).
En Junio del 2001, se lanza AutoCAD 2002, con mejoras en las compatibilidades con otras aplicaciones, tales como Excel y MS Access, y aplicaciones VBA, se fortalecen  las aplicaciones de terceros.
En Marzo del 2003, se lanza AutoCAD 2004, con algunos problemas para ejecutar las aplicaciones Verticales en plataformas de 64 bits. Se lanzan version de AutoCAD para 32 bits y AutoCAD para 64 bits. A partir de esta versión denominada Reddeer – reléase 18, Autodesk empezara a lanzar una versión de AutoCAD cada mes de Marzo durante los próximos años  y manteniendo la compatibilidad del formato DWG solo en las 3 release siguientes. Se introduce el formato DWF para el soporte de múltiples hojas, se coloca de manera gratuita los Express Tools, y se modifica el sistema de control de acceso a las licencias en Red.
En Marzo del 2004 lanza AutoCAD 2005, – reléase 19  (para Autodesk el año fiscal 2005 empieza en Febrero 2004) – introduciendo el Sheet Set Manager para la administración de los Planos de Impresión, Autodesk mejora notablemente la velocidad y reduce el tamaño de los archivos. AutoCAD soporta los campos Fields para almacenar datos del dibujo.
En Marzo del 2005 se lanza AutoCAD 2006 – reléase 20 – aparecen los bloques dinámicos, el acceso a tablas y herramientas nuevas para el trabajo 3D. AutoCAD permite enlazar hojas de Excel y mantener las formulas.
En marzo del 2006 se lanza al mercado AutoCAD 2007 con el mensaje de “Diseñe, Visualice, Documente y Comparta sus Ideas con claridad” enfocándose en herramientas de visualización realística, modelamiento de sólidos y animación incluyendo efectos de iluminación.
En Marzo del 2007 la nueva  versión de AutoCAD 2008 incluye herramientas para mejorar la documentación y presentación profesional, incluyendo la administración y edición de Escalas Anotativas evitando los trabajos duplicados y minimizando los errores en las actualizaciones de los dibujos.
En Marzo del 2008 se lanza AutoCAD 2009 con una nueva interface hacia el usuario final, que redefine la manera de trabajar con AutoCAD, esta interface de Cintas  Ribbons basada en Tareas unifica las interfaces de todos los productos de Autodesk, se introduce el Action Recorder para automatizar las tareas repetitivas así como las ventanas de Quick Properties  y Quick View para múltiples ventanas de presentación, se crea el DWFx (basado en el XML de Microsoft) para impresión e inserción, así como una compatibilidad nativa con el formato DGN.
En Marzo del 2009 con el mensaje de “Mas Poder, Mas Innovación” se presenta la versión de AutoCAD 2010, se mejora la publicación en PDF y la inserción de imágenes y archivos PDF para usarlos como fondo y activar los modos de referencias (osnap), se introduce el dibujo paramétrico y las herramientas de modelo 3D avanzadas, se corrigen las compatibilidades con el comando 3DOrbit  y los controladores de video, asi como la capacidad de  impresión 3D, para poder mostrar sus ideas de manera innovadora.
En Marzo 2010 la versión de AutoCAD 2011, mensaje Diseño Conceptual, incluye Superficies Asociativas, Restricciones Inferidas, Transparency para algunos objetos como los achurados, soporte para nube de Puntos de hasta 2 billones de puntos.
En Marzo 2011, con el mensaje de Documentación de Diseño se lanza AutoCAD 2012, incluye Autodesk Inventor Fusion para la edición directa de modelos 3D, esta versión permite importar modelos 3D de CATIA®, NX®, Parasolid, Pro/Engineer®, Rhinoceros®, NX, and SolidWorks®., se introduce el array asociativo, así como funciones nuevas al trabajo con los grips, el autocompletar comandos, el Content Explorer y se libera el AutoCAD WS mobile, para IPad, IPhone y IPod Touch.
En Marzo 2012, con el tema de ” Diseño Conectado”, se lanza AutoCAD 2013, se puede controlar los datos de Point Cloud desde el administrador de referencias Externas, se intensifican los servicios en la nube, se aceptan Anotaciones Asociativas, se incluye la opción “reverse” para las polilineas, se pueden extraer líneas desde los modelos de Superficie 3D, se pueden importar modelos 3D desde Inventor.
En Marzo 2013, con el mensaje “Flujos de Trabajo de Diseño” se libera AutoCAD 2014, se cambia la ubicación de los archivos de ayuda a una conexión permanente de Internet y también la de poder descargarlos e instalarlos de manera independiente, se introduce los Files Tabs, para poder interactuar con los dibujos abiertos, se introduce mejoras en la edición y ordenamiento de capas (Layer Merge), se introduce el Path Arrays, el trabajo con archivos ReCAP para trabajar los datos de Scanners Laser,se pueden obtener vistas de secciones y detalles directamente del modelo 3D, se añade la opción de Geographic Location a los dibujos para ubicar objetos en Latitud y Longitud, se introduce la administración de Autodesk 360 desde AutoCAD.
En marzo 2014 con el mensaje “Mejora de la productividad”, se lanza AutoCAD 2015, se cambia la interface de inicio con una ficha de administración de dibujos Files Tabs, se introduce mejoras en la velocidad de procesamiento para trabajar archivos de Point Cloud, se mejoran los comandos Mtext (creación de índice y subíndice), se puede capturar una imagen desde Microsoft Bing Maps, para imprimirla como fondo del dibujo, se han mejorado los workspaces, nueva galería de bloques  en el Insert, selección por lasso, mejoras en el análisis de puntos ReCAP, mejorar en la visualización de Mapas Georreferenciados de Microsoft Bing Maps, sincronización de dibujos con Autodesk 360 así como el poder hacer comentarios en el Design Feed cuando se comparten archivos en la nube (cloud computing), descarga del Lenguage Packs para diferentes idiomas (disponible solo para AutoCAD).
Finalmente en Marzo del 2015,  con el mensaje “Herramientas más rápidas y precisas” se lanza AutoCAD 2016, se ha mejorado la ficha de inicio Files Tabs, las nubes de puntos se tratan como objetos de AutoCAD, se extraen aristas y esquinas de los solidos, se ubica el cursor a la nube de puntos de nuevas maneras, creación de PDF mejorados, cree y modifique nubes de revisión más fácilmente, se ha introducido la opción de cerrar todos los otros dibujos CLOSEALLOTHERS, mejoras en el redimensionamiento delos Viewports, Acotamiento inteligente por capa, nuevas opciones de renderizado, coordinación de AutoCAD con Navisworks y Autodesk 360, 3DOrbit con Target, nuevo modo de referencia Geometric Center, personalización del color de los objetos seleccionados, generación de bloques de sección de sólidos.
Empezando desde el dibujo 2D, luego por la representación Isométrica (2.5 D) y la representación 3D,  AutoCAD ha incluido en las últimas versiones herramientas sofisticadas para el diseño y representación del mundo real que van desde el trabajo simple con vectores hasta el manejo de nubes de puntos con aplicaciones como RECAP, enfocándose en la transformación de los flujos de trabajos y en el compartir los datos con otros usuarios usando; Cloud Computing que permite el acceso a recursos informáticos infinitos para prácticamente cualquier persona en cualquier lugar, Mobile Computing, que libera a millones de personas de sus escritorios y permiten que accedan a su información desde cualquier dispositivo y por ultimo Social Computing, que conecta de maneras novedosas a las personas con sus amigos, colegas y socios en todo el mundo.
Cada uno de estos elementos son importantes en su uso individual pero sumamente poderosos en conjunto.
AutoCAD  incluye ahora una Interface desde la cual se puede acceder a estos servcios  y compartir datos de manera eficiente.
AutoCAD Versiones y Release
Nombre Comercial
Release
Fecha de lanzamiento
AutoCAD Versión 1.0
1
Noviembre de 1982
AutoCAD Versión 1.2
2
Abril de 1983
AutoCAD Versión 1.3
3
Septiembre de 1983
AutoCAD Versión 1.4
4
Noviembre de 1983
AutoCAD Versión 2.0
5
Octubre de 1984
AutoCAD Versión 2.1
6
Mayo de 1985
AutoCAD Versión 2.5
7
Junio de 1986
AutoCAD Versión 2.6
8
Abril de 1987
AutoCAD Versión 9
9
Septiembre de 1987
AutoCAD Versión 10
10
Octubre de 1988
AutoCAD Versión 11
11
1990
AutoCAD Versión 12
12
Junio de 1992
AutoCAD Versión 13
13
Noviembre de 1994
AutoCAD Versión 14
14
Febrero de 1997
AutoCAD 2000
15.0
1999
AutoCAD 2001
15.1
1999
AutoCAD 2002
15.2
2001
AutoCAD 2004
16.0
2003
AutoCAD 2005
16.1
2004
AutoCAD 2006
16.2
2005
AutoCAD 2007
17.0
2006
AutoCAD 2008
17.1
Marzo de 2007
AutoCAD 2009
17.2
Febrero de 2008
AutoCAD 2010
18.0
Marzo de 2009
AutoCAD 2011
18.1
Marzo de 2010
AutoCAD 2012
18.2
Marzo de 2011
AutoCAD 2013
19.0
Marzo de 2012
AutoCAD 2014
19.1
Marzo de 2013
AutoCAD 2015
20.0
Marzo de 2014
AutoCAD 2016
20.1
Marzo de 2015
Productos que contienen AutoCAD:
  • AutoCAD Architecture
  • AutoCAD Civil 3D
  • AutoCAD Electrical
  • AutoCAD P&ID
  • AutoCAD Plant 3D
  • AutoCAD Map 3D
  • AutoCAD Mechanical
  • AutoCAD MEP
  • AutoCAD  Design Suite Standard
  • AutoCAD  Design Suite Premium
  • AutoCAD  Design Suite Ultimate
  • Building  Design Suite Standard (Incluye AutoCAD, AutoCAD Architecture, AutoCAD MEP)
  • Building  Design Suite Premiun (Incluye AutoCAD, AutoCAD Architecture, AutoCAD MEP)
  • Building  Design Suite Ultimate (Incluye AutoCAD, AutoCAD Architecture, AutoCAD MEP)
  • Infrastrucutre Design Suite  Standard (Incluye AutoCAD, AutoCAD Map)
  • Infrastrucutre Design Suite  Premium (Incluye AutoCAD, AutoCAD Map, AutoCAD Civil 3D)
  • Infrastrucutre Design Suite  Ultimate (Incluye AutoCAD, AutoCAD Map, AutoCAD Civil 3D)
  • Plant Design Suite  Standard (Incluye AutoCAD, AutoCAD P&ID)
  • Plant Design Suite  Premium  (Incluye AutoCAD, AutoCAD P&ID, AutoCAD Plant 3D, AutoCAD MEP)
  • Plant Design Suite  Ultimate  (Incluye AutoCAD, AutoCAD P&ID, AutoCAD Plant 3D, AutoCAD MEP)
  • Factory Design Suite Standard (Incluye AutoCAD, AutoCAD Architecture, AutoCAD Mechanical)
  • Factory Design Suite Premiun (Incluye AutoCAD, AutoCAD Architecture, AutoCAD Mechanical)
  • Factory Design Suite Ultimate (Incluye AutoCAD, AutoCAD Architecture, AutoCAD Mechanical, AutoCAD MEP)
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