El Atomium es considerado por algunos una excentricidad y por otros una original obra de arte. Pero sin duda, el Atomium es la escultura-arquitectura más emblemática de la ciudad de Bruselas (Bélgica).
Diseñado por André Waterkeyn como símbolo de la Exposición Universal deBruselas de 1958, el Atomium con una altura de unos 100 metros, se compone de nueve esferas de 20 metros de diámetro unidas entre sí mediante 20 tubos. El propósito es mostrar la imagen de una molécula de hierro ampliada 165.000 millones de veces.
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La pesada escultura de 2.400 toneladas tardó en construirse 18 meses, y la idea inicial era desmontar el Atomium tras finalizar la Exposición Universal. El éxito obtenido, tanto dentro como fuera del país, hizo que la obra arquitectónica fuera declarada permanente, aunque para ello tuvo que reforzarse. Entre los años 2004 y 2006 el Atomium fue renovado totalmente.
El Atomium dispone de salas que se utilizan para exposiciones, algunas permanentes y otras que se organizan con carácter temporal. También encontraremos un bar y un restaurante, o las inevitables tiendas de regalos y recuerdos. Por cierto que el restaurante ofrece unas vistas espectaculares, ya que se halla en la parte más elevada del Atomium. El acceso a las diferentes esferas y plantas se hace mediante una escaleras mecánicas que van conectando las diferentes estancias.
Para acceder a la esfera superior del Atomium existe un ascensor que asciende a la velocidad de cinco metros segundos, y que lleva directamente al restaurante circular. Con una capacidad para 140 personas, se puede disfrutar en él de una deliciosa poularde y una cerveza belga mientras se contempla una panorámica de la ciudad.
Para la iluminación exterior nocturna del Atomium se instalaron pequeñas armaduras luminosas y circulares, que colocadas alrededor de cada una de las esferas se encienden y se apagan intermitentemente creando un curioso efecto.
atomium-9El Atomium lo encontraremos en el barrio de Heysel, ya en el extraradio de la ciudad. A sus pies, a poca distancia se encuentra el parque Mini Europa, una interesante visita para niños y adultos, con infinidad de miniaturas que nos permiten recorrer todo el continente europeo.
Aunque merece la pena introducirse en esta obra arquitectónica para disfrutar de las vistas de la ciudad, las colas a veces se hacen insoportables, por lo que es preferible madrugar para ser uno de los primeros visitantes del día.
El horario del Atomium es de 10:00 a 18:00 horas, mientras que el restaurante cierra a las 23:00 horas. Las entradas cuestas 11 Euros en el caso de los adultos y 6 Euros para los jóvenes de 6 a 18 años o mayores de 65 años.
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